VIJESTI

Klimatske promjene pripremile su Kaliforniju za požare

Klimatske promjene pripremile su Kaliforniju za požare

Požari su u Kaliforniji prirodni: Mnogi od njenih ekosistema, od chapararala južne Kalifornije do borovih šuma na sjeveru, evoluirali su tako da često gore. Ali od 1980-ih, veličina i žestina požara koji zahvaćaju državu uglavnom se povećavaju. Petnaest od 20 najvećih požara u povijesti Kalifornije dogodilo se od 2000. godine.

Većina najtoplijih i najsušnih godina u državi takođe se dogodila tokom protekle dvije decenije.

U prošlom stoljeću Kalifornija se zagrijala za oko tri stepena Fahrenheita. Taj izuzetno vrući zrak usisava vodu iz biljaka i tla, ostavljajući drveće, grmlje i valjanje travnjaka suvim i spremnim za izgaranje.

Učinak isušivanja vegetacije povećava se sa svakim stepenom zagrijavanja, objašnjava Daniel Swain, klimatski naučnik sa Kalifornijskog univerziteta u Los Angelesu, što znači da biljke danas efikasnije gube vodu nego prije klimatskih promjena povisiti kalifornijsku temperaturu.


Klima 101: Požari

Zbog ovog efekta klimatskih promjena, šumski požari se povećavaju, kako u Kaliforniji, tako i širom zapadnih dijelova Sjedinjenih Država, kaže Park Williams, stručnjak za požar sa Univerziteta Columbia. Od 1980-ih, on i njegov kolega izvijestili su 2016. godine, klimatske promjene doprinijele su dodatnom izgaranju 10 miliona hektara u zapadnim šumama, površini veličine Massachusettsa i Connecticut-a zajedno.

Promjene u padavinama su još jedan faktor. Ljetna sušna sezona u Kaliforniji također je produžena. Svaki dodatni dan omogućava biljkama da se dalje isušuju, povećavajući njihovu podložnost opekotinama.

"Obično ili ne želim više ništa reći, jer se stvari mijenjaju tako brzo, oko Halloween-a padne kiša koja nas magli", kaže Faith Kearns, naučnica sa Kalifornijskog instituta za vodne resurse Oaklanda. Ali posljednjih godina, te kiše došle su tek puno kasnije u jesen, novembar ili čak decembar. [Mks_pullquote align = ”right” width = ”300 ″ size =” 20 ″ bg_color = ”# d0bee2 ″ txt_color =” # 000000 ″] Država je vruća i suha nego što je bila, a to pokreće trend ka većim požarima. [/ Mks_pullquote]

To se možda čini manjim problemom, ali ima velike učinke. Na jesen, Kaliforniju često napadaju udari vjetrova. Stoga, ako požar izbije, može se brzo i snažno proširiti. To se dogodilo ove godine, kao i prošle godine u Tomasovom požaru.

"Produžili smo sezonu požara skraćujući kišnu sezonu i zagrijavamo se", kaže Swain. "To je u osnovi ono što je omogućilo da ovi nedavni požari budu toliko razorni, u doba godine kada ih zaista ne biste očekivali."

Ukupan broj šumskih požara u Kaliforniji se nije povećao; u stvari, brojke su bile mnogo veće tokom 1980-ih i 1990-ih nego u prošloj deceniji. Ukupna izgorjela površina znatno se razlikuje iz godine u godinu, ovisno o mnogim faktorima, uključujući sreću: kiša rano sprečava stvari ili požari počinju na mjestima na kojima ih je lakše obuzdati.

Ali klimatske promjene pokreću jasan trend: kada se požari pojave u Kaliforniji, imaju veću priliku da se povećaju i razaraju.

"Ti isti požari danas se događaju u svijetu koji je topliji za oko tri stepena Fahrenheita, nego što bi bio bez zagrijavanja", kaže Williams. "Što znači da je današnje požare vjerojatno teže boriti nego što bi to bilo u hladnijem svijetu."

Autor: alejandra borunda
Ilustracije Kennedy Elliott

Izvorni članak (na engleskom)


Video: Požari u Australiji: Pritisak na vlast zbog klimatskih promjena (Jun 2021).